Tuesday, October 30, 2007

I Prefer the Counter

No encontrar espacio en la barra me desanima. Toda la accion esta ahi o por lo menos asi me parece a mi. Sobretodo si no es la primera vez que uno va a un lugar y ya se ha establecido una relacion con el o la bartender. O mejor aun, si es la primera vez que uno va y quiere establecer una relacion con las personas que importan en esos sitios, lease bartenders y/o camareros-as, la barra es el lugar donde hay que estar. Claro esta, uno no establece una buena relacion con esta gente si uno se olvida que es lo que mueve el mundo. Para los que tienen problemas con la memoria Vodka Finlandia ha creado un slogan que un bartender ni corto ni perezoso despliega de manera un tanto discreta pero visible: "Bartenders are gods. Tip well. You don't want to angry the gods".
Yo he seguido ese consejo al pie de la letra. Y los resultados son asombrosos. La informacion fluye en todas las direcciones. Se recibe un trato especial que se contagia hacia todas las otras personas que estan en los alrededores y las que se acercan. Como por arte de magia se crean espacios que no existian. El mani y las aceitunas llegan sin pedirlas y cualquier trago nuevo que un cliente ha ordenado, de repente uno termina degustandolo primero que el. Y ya no hay que preocuparse si los tragos se miden o no. Generalmente estan sobrecargados o te dan el doble de lo que le dan a un cliente regular.
Pero todo esto es irrelevante. Se reciben tips, inside information, del tipo que mandaria a Martha Stewart otra vez a la carcel. Y uno sabe el status de cada quien y hacia donde debe dirigir la mirada, la atencion, el deseo.
No es solo el egoismo personal que despierta mi benevolencia. Obviamente no tengo muchas razones para quejarme. Mi solidaridad es tambien el resultado del conocimiento que tengo de las reales condiciones de trabajo de estas personas. Lo que se les paga por dia o por noche no se puede considerar como un salario. Con ello no se paga ni la cuarta parte de la renta. Ellos-as dependen de los tips to make ends meet. Por eso no es una sorpresa el que ellos traten tan bien a todas esas personas que sin saberlo (o sabiendolo) contribuyen significativamente a pagar sus gastos....Esas personas son sus verdaderos jefes-as y ellos-as saben reconocerlo.
La barra, the counter, tiene su encanto tambien porque es el centro de atencion. Si uno quiere impresionar, si uno anda buscando llamar la atencion, que mejor lugar que este para hacerlo. Y si uno va a hacerlo hay que buscar algo original, inusual, dificil de replicar. Como pedir una cerveza Corona, llenarla de picante Tabasco y tomarla como si se estuviera tomando un refresco. O pedir un trago de tequila, vodka o whisky para luego bajarlo con una cerveza ligera.
Ja, ja, eso es delicioso. Uno se ahorra muchisisimo tiempo.....

Monday, October 22, 2007

Adversity Reveals Character

The other day I made a post about how losing builds character. It was more of a joke, kind of a cynic point of view if you want, that reflected my disappointment because of the early fall of the NY baseball teams. They didn't make it very much further into the postseason.
The reality is as I was listening to the sports commentators this morning, that you don't prepare for losing. You prepare for winning. They were talking about the Jets, who so far had one of the worst beginnings a team can have in the NFL and then another line came across that is much better than the prior one and I kind of endorse it: Adversity doesn't build character...it reveals it. Yes, it is in times of difficulties that we show to the world, to ourselves, what we are made of.

Enough for Sports. Let's go to another subject.

Picking stocks is an art, picking companies that perform well in the Market is hard. It can be one of the most rewarding things for your wallet too. It can be a risky game as well. But there are also things as rewarding with less risk and way more cheaper. Music for example. What could be more rewarding? And sometimes you don't even have to stress yourself too much doing the pick. Why? Because there are people out there with similar or better taste than you and me that is giving us the tips (for free) to find the good artists, the good songs, the good music.
This past weekend was a clear indicator for me of what have been a trend in the last couple of months.
Thanks to Hsin Chi I just discovered Sophie Zelmani. She's simply beautiful and amazing. Instead of using words to describe her, is better to watch her here. http://www.youtube.com/watch?v=bnd0WyLGvbY
or this one: http://www.youtube.com/watch?v=_Q4Rf4apjmo

But Coumarine introduced me to Katie Melua. She really is a Jewel. I can't praise her enough:
http://www.youtube.com/watch?v=5DCacIEbAlM
What about this video clip: http://www.youtube.com/watch?v=DTy3WA0Pq8M

And if it was necessary to make her posts more appealing Patricia de Souza always have songs that capture our attention. Let's see: http://fr.youtube.com/watch?v=iju1_DhH2Qs And last but not least: http://fr.youtube.com/watch?v=_2VWn-OlUPs&mode=related&search

Friday, October 19, 2007

One Time Event

Hay cosas que nunca deben hacerse y si se hacen, deben hacerse una sola vez y sólo una. O si la tentación es grande tratar por lo menos de que se hagan el menor número de veces. Cruzarse el semáforo en rojo podría ser un buen ejemplo. Salir con fulana-o de tal que tiene su esposo-a, novio-a podría ser otro.
No es que sea moralista ni nada que se le parezca. Es más bien un análisis de costos versus recompensa. En el segundo ejemplo es el costo emocional, el stress, la lucha que se coge sin uno siquiera haber sido atrapado o sorprendido. Esos momentos bajo esas circunstancias difícilmente se disfrutan.
El otro aspecto es psicológico. Para que una conducta se repita primero tiene que ser creada. Primero tiene que estar dentro del repertorio del sujeto-a o individuo-a. Una vez que forma parte del repertorio, la probabilidad de que ocurra de nuevo es alta si uno se sale con las suyas, si hemos sido recompensados, reforzados por ello. Y así es que quedamos enganchados... si nos gustó la primera vez...
Por eso cada vez que me salgo con las mías con algo que me puede traer problemas en el futuro, pienso: Esta será la última vez que lo haga...
En realidad, no siempre es la última vez pero por lo menos, trato...
Y por eso hay cosas que nunca voy a probar ni nunca voy a tratar..
Todo el mundo tiene su propia lista particular.

Wednesday, October 17, 2007

Need A Dollar?

La gente que pide dinero de manera profesional está en todas partes. De todos ellos me interesa destacar esos que son llamados mendigos o 'homeless' y las diferentes reacciones que los mismos me provocan. Hay algunos que tienen un territorio delimitado y siempre están en las mismas esquinas, las mismas salidas de las avenidas o los mismos cruces de calles. Independientemente de su aspecto, llama la atención los diferentes tipos de carteles con los que se venden o se anuncian: "I have aids", "I'm hungry, I'm homeless", "I use money wisely". Pero otros son un poco más cínicos como el tipo que siempre está en la salida sur del Deegan hacia el Yankee Stadium o en el puente Macombs que une al Bronx con el Alto Manhattan: "Why lie, I need a beer". Este último se hace acompañar de una sonrisa y yo he visto como mucha gente luego de leer el cartel le deja dinero sonriéndose aprobando en cierto modo su estrategia de Marketing.
Hasta ahora, yo me había negado a aportar, a colaborar con esta gente. Nunca he creído que se le resuelve el problema dándole un poco de dinero. He creído que de esa manera uno mitiga más sus complejos de culpa que los verdaderos problemas que ayudaría a resolver. Al dar la limosna uno amortiguaría el malestar que le provoca mirar estas personas. El gobierno es quien deberia ser el responsable de atender a estas personas. Otro elemento que ha pesado en mis consideraciones ha sido el hecho de que uno podría estar reforzando las conductas de estas personas. Uno podría estar incentivando este tipo de trabajos. Pues pensándolo bien esta actividad es tan dura como trabajar en un ambiente formal y la recompensa es menor, mucho menor.
Pues bien, luego de muchos años observando y observándome, todavía hoy siento el conflicto, pero he decidido tomar otra decisión. Es la de que no me importa si estoy ayudando a resolver el problema de estas personas o si estoy resolviendo mis propios problemas; en la medida que las circunstancias me lo permitan voy a sacar dinero de mi bolsillo o de mi cartera para dárselo a esta gente que ha estado ajena a todos estos conflictos existenciales míos.Cambiar el mundo es una tarea muy difícil. Cambiar mis actitudes hacia el mundo me parece algo en lo que puedo trabajar de manera más productiva. Y probablemente con menos parálisis. Con menos juicios.
No creo que voy a resolver los problemas del mundo, ni que me voy a sentir menos culpable, pero me voy a permitir trabajar mi sensibilidad hacia esas personas sin tener que evitar el contacto visual que los desanimaría a proseguir con sus esfuerzos de conseguir una pequeña recompensa...

Wednesday, October 10, 2007

Brandi Carlile-Turpentine


Isn't she amazing? I can't help but listening to this song, listening to her, again and again. As Hsin-Chi would say this is near to perfection. I'd add: this is also the paradise. Ain't I right?

Monday, October 8, 2007

Losing Builds Character

If the title of this post is true, then, the Mets and the Yankees of New York are building something more than character. They are giving lessons to all of their followers of how to be better citizens, endure the pain, the suffering and share a little bit of the sorrow the other teams and the rest of the country are accustomed to feel by this time of the year.
Of course, I'm talking about the Yankees all the time and the Mets in more rare occasions like last year.
Thank you Mets, thank you Yankees. By losing you make us, you teach us Newyorkers, how to become better persons, better individuals, better citizens of this country.
We are very proud of you!

Sunday, October 7, 2007

¿Cuál es tu 'MALA LECHE'?

Hay que darle gracias a la censura por hacer posible el que uno disfrute de cosas que de otro modo pasaría por alto. No hay mejor manera de hacerle publicidad a algo que cuando se lo prohíbe. Es lo que ha pasado con esta canción de un grupo de Rock cubano (Moneda Dura) que le da título a este post. Otro ejemplo de provocar un efecto contrario al que se ha estado buscando. Debe señalarse que este efecto no deseado por quien impone la censura no se conseguiría si la canción o el grupo que la canta careciera de méritos. La acabo de ver y decididamente que vale la pena escucharla y escucharlos por lo mínimo tres o cuatro veces..
Los créditos para MSNBC de donde he tomado la información y la transcripción de las letras tanto en inglés como en español.
Al final (y aqui) el link con la canción en youtube.

Evil Intentions
It’s 4 o’clock, the bus is still not here
People around me won’t stop talking
and they drive you nuts
Sweat rolls down my ears
I’m talking about just another typical day

It’s 6.45, I get on the crowded bus
Nauseated by the bad smell of the guy beside me
People pushing all the time
People with evil intentions
Others who hammer my ears

We’re a mixture of grease and iron
We’re like cows hurrying to the slaughter-house
We’re like ants going into a hole
We’re a ball of fire

I find people who live to make things worse for me
People who don’t talk, only bark
People who spit words
If I don’t hurt you, don’t pick on me
If I don’t hurt you, why your evil intentions?
Ah! Tell me what I did to you to make you target me
Relax and cooperate,
Can't operate on the fat in your brain
Don’t take it so hard, your shouting unnerves me
Ah! But tell me, tell me
Why your evil intentions?
7 o’clock in the morning, I slowly eat breakfast
As if I lived in a palace
(Instead of) this tenement and its noise
The lights are still not on
Without a doubt, today will be fun

I spend 15 minutes spying on my neighbour
I get turned on and she doesn’t even look at me
The electricity bill is killing me
But what can I do, if living is also killing me

Now my brain is in a coma
Now my life is a car without tires
Now I was so happy with my vices
All is well when I'm immoveable
I don’t bring solutions, I don’t give surprises
Why am I to be blamed because of your headaches
If we're doing the same, don’t obsess on me
Give your brain a chance to relax
We come from a unique lineage
If we're the heat that burns deeply,
Why don’t we treat each other as brothers
My heart beats when they call me Cuban

MALA LECHE ( POR MONEDA DURA )
Las 4 de la tarde, la guagua que no llega
La gente que no para de hablar y que se desespera
Gotas de sudor que caen por mis ojeras
Te cuento de otro día normal

Las 6:45 me subo apretado
Revuelto por el mal olor que trae el tipo de al lado
La gente que te empuja todo el tiempo
Gente sin pena, otros que taladran fuerte en las orejas.

Somos una masa de grasa y acero
Somos como vacas que se apuran hasta el matadero
Somos las hormigas que van al agujero
Somos una braza de fuego

Y todavía me encuentro con gente que vive
Para ponérmela más mala
Gente que no habla, solo que te ladra
Gente que escupe las palabras
Si yo no te hago daño, no es pa’ que te despeches
Si yo no te hago daño
¿Cuál es tu mala leche?
Ay! Pero dime qué te hice para que me toques las narices
Relájate y coopera la grasa en el cerebro no se opera
Oye no es para tanto, tus gritos ya me vienen estresando
Ay! Pero dime, dime, dime
¿Cuál es tu mala leche?
7 de la mañana desayuno despacio
Como si estuviera en un palacio
El barrio con su bulla
La luz que no ha venido
Hoy va a ser, sin duda, un día entretenido

Paso 15 minutos espiando a mi vecina
Yo que me enveneno y la muy zorra no me mira
La cuenta de la electricidad me está acabando
Pero qué voy a hacer si es que vivir me está matando

Ahora que tengo mi cerebro en coma
Ahora que el carro de mi vida está sin gomas
Ahora que estaba tan tranquilo con mis vicios
Ahora que todo sale cuando me encapricho
No traigo soluciones, no regalo sorpresas
Qué culpa tengo yo de tus dolores de cabeza
Si estamos en lo mismo, no te ofendas no te reprendas
Dale un chance a tu cerebro pa’ que se distienda

Venimos de una estirpe única en el mundo
Si somos el calor que quema desde lo más profundo
Dime por qué no nos tratamos como hermanos
Me late el corazón cuando me dicen cubano.

Monday, October 1, 2007

Maozinha tchakabum Axé Bahia

Parece que Dios existe y está no muy lejos. Está en Brasil Se puede sentir la presencia divina en este video.