Sunday, December 28, 2008

El Jazz

Es casi el 2009 y hay que prepararse para recibirlo en grande.
Bueno, hasta donde la crisis económica que atravesamos lo permita pues los augurios son de que la misma se va a mantener hasta finales del año que viene y quien sabe si se extiende hasta el 2010. Aunque personalmente me ha tomado algunos meses ajustarme a ganar menos dinero, no todo es malo en medio del debacle. Se siente grandioso cuando uno va a la estación de gasolina y llena el tanque con alrededor de 20 dólares (o mucho menos si uno está del lado de New Jersey). Pero lo más importante es el cambio de estilo de vida que uno experimenta. Se produce una conversión hacia estilos de vida más saludables. No quiere decir que uno deja de 'emborracharse'. Pero lo hace en la casa donde se toma a un costo muchísimo más bajo y con mayor moderación.
Volviendo al 2009, como todos los años nuevos, hay que plantearse nuevos objetivos y hacer cambios. En cuanto a mí no me caería nada mal si hago algunos viajes que tengo pendientes, si vuelvo a la universidad, gano un poco más de dinero y me decido definitivamente a mejorar mis hábitos de lectura que están muy pero muy perdidos en el tiempo y el espacio. Mientras tanto y es la razón principal de este post, debo reconocer que el 2008 ha sido para mí, el encuentro con la música del Jazz y es algo que todavía no entiendo: ¿porqué no lo descubrí antes? Me he estado perdiendo de tantas cosas! ¿No es un desperdicio no haber escuchado antes la voz celestial de Karrin Allyson?

Monday, December 22, 2008

Sugerencias

Si soy bueno para decirle a los otros lo que deben hacer, debería ser bueno para decirme a mí mismo lo que debo hacer.
Descubro de ese modo que seguir mis propios consejos no es una tarea tan fácil como parece a simple vista. Yo mismo soy casi incapaz, me cuesta mucho trabajo hacer lo que yo mismo he considerado apropiado que debo hacer. Todo ello me hace pensar que si es difícil para mí seguir mis propias directrices tambien debe de serlo para los demás seguir sus propias directrices.
El rompecabezas se puede volver más complicado aún porque si se me dificulta seguir lo que yo mismo considero es bueno para mí, porqué habría de seguir lo que otros consideran es bueno para mí. Eso en el caso de que se atrevan a sugerírmelo (o yo los deje).
De igual manera parecería una tarea inútil andar por ahí diciéndole a las personas lo que tienen que hacer, aún cuando fueran ellos quiénes estuvieran demandándolo. No porque no tengan las mejores intenciones en intentar hacer lo que se les sugiere, sino por lo dificultoso e irrealizable que a final de cuentas, todo se vuelve.
¿Estaré equivocado?

Tuesday, December 16, 2008

Something to think about

Toda la experiencia de una vida se resume en Proust a la suma de sus decepciones. "Siempre decepcionado como yo lo he sido en presencia de los lugares y de los seres vivos, yo he percibido muy bien que la decepción del viaje, la decepción del amor no eran decepciones diferentes".

Lo anterior fue lo que encontré en una emisión de France Culture recomendada por Patricia de Souza sobre la publicación de un libro de Nicolas Grimaldi titulado "Proust, los horrores del amor".

¡Qué título ni más sugestivo!

Para poner las cosas un poco más dramáticas el presentador trae una cita del libro de Grimaldi que parece viene de Proust.
"Es necesario que lo real se vuelva tan real como si fuera imaginario para procurarnos la tensa sensación de la realidad a la que nosotros esperamos".

Y agrega: Parece tambien que el narrador (Proust) salvó su vida cuando la sentía (la vida), tan intensamente, en fin, como si una novela le hiciera imaginársela.

Esto da tanto en qué pensar que mejor me quedo aquí y me voy a dormir...

Sunday, December 14, 2008

En los zapatos de los otros

El otro día me llamó la atención muchísimo una película que vi en casa de una amiga. Comenzamos a verla cuando estaba empezada pero aún así pudimos adivinar la trama: se trataba de una persona blanca que de repente se encontró dentro del cuerpo de una persona negra y el sufrimiento que se derivó de ello como consecuencia de ser discriminada y percibida de manera diferente por los demás. Parece que era una serie y la lección de ese día era la de sentirse dentro de la piel de otra persona. Eso en otras palabras sirve para formar las bases de lo que se conoce como empatía.

Un día de mitad de la semana pasada me tocó sentirme como si me hubiera calzado con los zapatos que usualmente veo puestos en otras personas, desde una perspectiva más positiva, por suerte.
Tengo una amiga que cuando salimos, usualmente a trabajar y a divertirnos ella se ofrece a llevarme de ida y vuelta en su vehículo. Ella considera innecesario utilizar los dos vehículos y me racionaliza que con lo difícil que es conseguir parqueo en NYC es mejor dejar el mío cerca de mi casa. Yo sospecho que ella tiene una real vocación de servicio y se las arregla para no hacerme sentir mal pues a partir de ese momento me estoy poniendo en sus manos. Mi independencia resulta comprometida.
En realidad conmigo no debería hacer tanto esfuerzo pero ella trata de ponerse delante y suavizarlo para tratar de no herir algún sentimiento machista que pudiera existir en mí. Aunque pudiera tener oculto algo de eso, que yo mismo en mi sano juicio no admito, para todos los fines trato de ser práctico y no estúpido y cuando salgo con ella es una oportunidad que tengo de disfrutar de un trago que si fuera yo quien estuviera manejando me haría sentir culpable por lo estrictas (y con razón) que son las reglas sobre tomar alcohol y conducir.

Dicho y hecho, trabajamos, nos divertimos e hicimos lo que teníamos que hacer, nos fuímos a buscar tostones a las 3 de la mañana y la mayoría de los negocios estaban cerrados. Cuando finalmente encontramos uno que hace las 24 horas mi amiga se arrepintió. Parece que se sintió culpable de comer a tan altas horas de la madrugada. Decidimos irnos e igual como en ocasiones anteriores mi amiga nos llevó a nuestras casas. Y lo curioso del caso es que igual como hago yo cuando me toca llevar a mis acompañantes, mi amiga esperó a que todo el mundo abriera sus puertas y se introdujera dentro de sus casas para entonces partir. El ser el último que le tocó llegar a la casa no me excluyó de recibir el mismo tratamiento y pude observar con cuánta paciencia esperó a que yo torpemente sacara mis llaves, abriera las puertas y me introdujera dentro de la casa muy a pesar de que su marido, una hija adolescente y un bebé pequeño esperarían por ella a más de una hora de distancia desde mi casa.
Fue algo extraño. Entendí en ese momento lo que se siente saber que alguien está pendiente de ti y que en cierto modo se preocupa y demuestra gran interés en protegerte y cuidarte sin esperar nada a cambio.
Tambien entendí que no soy el único. No estoy solo.

Saturday, December 13, 2008

Uno más uno

Uno más uno es igual a tres (1+1=3). Esta respuesta, claro está, no es válida si uno está respondiendo un examen de Matemáticas en la escuela.
Pero en cuestiones de relaciones el resultado casi siempre es mayor que la suma de sus partes. ¿No es acaso el agua, la combinación del oxígeno y el hidrógeno, un elemento superior que la suma de sus partes? Y qué coincidencia que el ejemplo traído a colación tiene que ver con la química.

Otros ejemplos me vienen a la memoria: ¿qué tal en la cocina en dónde una perfecta combinación de ingredientes puede hacer saltar de alegría al más infeliz y triste de los mortales o podría volver crédulo al más agnóstico e incrédulo ser viviente de la faz de la tierra? Y que tal si le hacemos la pregunta a un bartender! En ambos casos la feliz combinación de elementos produce resultados fascinantes que no pueden ser explicados exclusivamente por la suma de sus componentes individuales.

¡Qué exagerado soy!

Bueno, dónde con firmeza tambien se siente ese resultado dispar es en las relaciones personales. Podemos conocer a dos personas por separado, apreciarlas y amarlas hasta morir y sin embargo odiarlas hasta querer que la tierra nos trague cuando ambas están juntas. Y que decir de la transformación que experimentamos cuando estamos en presencia de terceros?
Para bien o para mal no conocemos del todo a las personas hasta que no interactuamos con ellas o no las vemos interactuar entre sí. Porque una cosa es en el papel frente a uno y otro en la realidad triste y cruel en frente de los demás.

Este análisis no excluye las sorpresas positivas. Y de verdad que hay mucho espacio para la infinidad de experiencias super agradables que con asombro observamos, una interacción provoca; la transformación que opera en nosotros mismos, en nuestros interlocutores y los interlocutores de nuestros interlocutores.

Y un poco de música para aliviar la crisis: Julien Clerc "Fais moi une place" ("Hazme espacio o hazme un lugar"....en lo profundo de tu vida -tu burbuja-,...Hazme un lugar en el fondo de tu corazón para que yo te bese mientras lloras...Hazme espacio en tu futuro...,en tus urgencias, en tus audacias, en tu confianza...).

Sunday, December 7, 2008

Lo que necesita el mundo

Puedo sonar un poco cursi pero cada vez estoy más convencido de que el mundo lo que necesita es más amor. Sí, amor del bueno. Amor incondicional de ese que no pone restricciones ni condiciones para expresarse.

Ocurre sin embargo que quien más necesita de amor es quien menos lo recibe. Contradictorio en apariencia pero no tan difícil de explicar. Para recibir amor hay que de alguna manera darlo o haberlo dado: a sí mismo o a los demás. Y por efecto de la ley de reciprocidad el amor dado vuelve a su origen. En otras palabras, yo tengo que tener amor para dar y no tengo que preocuparme de que me quedo sin él porque de alguna manera vuelve y retorna a mí recargando la fuente de la que lo extraje.
Por el contrario quien necesita del amor porque carece de él nunca lo recibe porque al faltarle, al estar escaso de él, no se atreve a ofrecerlo ni a darlo y por ende recibe a cambio cualquier cosa menos lo que es llamado amor.

¿De qué manera podemos asegurarnos entonces de que todo el mundo reciba el amor que como ser humano le corresponde y se es merecedor, sobretodo que lo reciban aquellos quiénes más lo necesitan?

Aparentemente hay que romper el ciclo y la respuesta bien pudo haber sido sugerida en las escrituras cuando alguien dijo: amemos a nuestro enemigos. ¿Qué mérito tiene amar a los que ya nos aman?

Muchas gracias a Argamenón, Adelaida, la Anónima (que no lo es tanto), Carolninja, Carolin, Sheila y Umma por sus comentarios en los posts anteriores. Con la aportación de cada uno de ustedes se hizo mucho más interesante la charla y la lectura de las entregas originales.

Sunday, November 30, 2008

Is Forever Enough?

How long do you want to be loved? Is forever enough? Is forever enough? (¿Por cuánto tiempo quieres ser amado-a? ¿Es por siempre suficiente?...).
Estas son parte de las letras de una canción de las Dixie Chicks (lullaby) que las traigo a colación por un magnifico Post que Umma acaba de escribir acerca de la posibilidad de que existan los amores eternos.

Saturday, November 29, 2008

Vanidad

Alguien lo está diciendo ya
Muchos más se atreverán
Otros se han adelantado
Y al igual que yo creerán
Haber inventado la palabra

Con vanidad e insolencia
las veo tambien en el vecino
y con mucha imprudencia
me apodero del sentimiento

De la emoción y del sufrimiento
con igual fuerza e intensidad
se abalanza, me ataca
se ensaña y me da tormento

Sentirlo, vivirlo y decirlo
Lo que otros ya sintieron, dijeron
Otros lo sufrirán y hablarán
He ahí mi gran dilema
Tambien puedo callar.

Lágrimas

Lágrimas inundan la pradera
forman un sendero que sin duda
me llevan de forma inequívoca
al destino de tu madriguera

Saturday, November 15, 2008

La Culpa

Vamos a echarle la culpa a la Vodka. A la vodka con "granberry", como le dice Jimmy. Más de una vez le he dicho que no se dice granberry sino Cranberry pero él continúa diciéndole de la misma manera. ¿Qué se le va a hacer?
Oh my god! Estoy estornudando de manera incontrolable. Hay cierto placer en estornudar. Síííí! Suerte que no tengo personas a mi alrededor.
Escucho música irlandesa. La música de los Irish es muy triste. Quizás por eso me gusta. Es extraño que me guste ese tipo de música y no me considere una persona triste. Me contaron que en los Mil ochocientos Irlanda pasó por una hambruna terrible donde murieron millones de personas y que inglaterra tuvo la oportunidad de ayudarlos y que sin embargo los dejó morir. La tristeza de sus canciones parece que viene de ahí. Se puede sentir y palpar. Quien me contó eso casi se le salieron las lágrimas y a mi como es natural el habla se me quiso atragantar. ¿Qué será eso que por más que uno trata de evitarlo, el sufrimiento de los otros nos afecta por igual, nos contagia? Por suerte tambien existe Vicente Fernández que tiene algunos discos que aunque no tan alegres sirven para levantar un poco el ánimo.
Dice Joan Manuel Serrat en una de sus canciones que sólo vale la pena vivir para vivir.
Pues ni modo. Vamos a llevarnos de eso y vamos a ser un poco indulgentes con nosotros mismos y vamos a embriagarnos un poco.
No nos queda de otra. Llueve por toda la región del nordeste y es más seguro quedarse en la casa que salir a aventurarse en la carretera. Sobretodo si estoy en un pueblito de Pennsylvania alejado una hora y media de New York.
De todos modos allá iría a hacer lo mismo pues con las ganas que tengo de romper la casi autoabstinencia de las últimas semanas... Pero mejor me aventuro un poco con la introspección. Ese mirar hacia adentro en vez de hacia afuera. El Vino y el Vodka ayudan a eso.
Filosofar es saludable para el espíritu cuando hay interrogantes e incertidumbres que uno no entiende. Muchas variables que no se pueden controlar. En un tiempo pensaba que el saber era una gran ventaja. Lo es, pero relativo. Saber cosas es siempre un arma de dos filos. Y algunos de esos filos pueden cortar y herir, sin nadie haberlo estado esperando.
Igual de cruel es la impotencia. No me refiero a aquélla aunque debe ser igual de cruel. La que mata es la de no poder hacer nada para alterar los resultados en la dirección que se quiere... o la de no saber que hacer para alterar esos resultados.
Oooh el vino produce efectos maravillosos. Son tan buenos que no entiendo el porque no lo han prohibido.
Esta conversación llega a un punto que necesita un interlocutor. Yo solo no puedo continuar: O necesitaré de más vodka? Creo que mejor me voy a dormir...con Joan Manuel Serrat, como en los viejos tiempos.

Sunday, November 9, 2008

Babysitting

Hoy mi sobrina me pidió un favor. Que si me podía quedar con su bebé por una hora y 20 minutos. Esos 80 minutos se triplicaron pero tratándose de Aaron eso no importaba.
El baby que ahora tiene un año y 3 meses ha desarrollado una predilección especial por mí que comenzó desde antes de él cumplir los 6 meses. Yo, naturalmente, no he podido resistirme a su encanto.
Y es extraño porque contrario a lo que hago con casi todos los bebés que me son muy cercanos, a éste yo no le hacía caso ni le hice nada fuera de lo común para llamar su atención. Pero él me ha escogido entre todo el mundo para ponerme casi al mismo nivel de su mamá y su papá. Lo pueden dejar conmigo no importa bajo que circunstancias y nunca llora o si está llorando voy y lo busco e inmediatamente deja de llorar...Si está con un tercero que no es su mamá ni su papá no pone objeción para venir a donde mí. Pero puede oponerse con fuerza y hasta alterarse si lo tengo y alguien más trata de llevárselo cuando lo tengo cargado.
Podemos dejar de vernos por semanas pero es el mismo amor de siempre. Hoy se me durmió en los brazos y tuve que acostarme de espaldas en la cama porque aún durmiendo no dejó que lo despegara, ni que lo entregara a mi hermana para llevarlo a dormir. Tampoco me quería soltar en la cama y al tercer intento y luego de 10 o 15 minutos batallando se dejó despegar y abrió los ojos un poquito, los volvió a cerrar, se sonrió y continuó su sueño. Y así como por 2 horas.

Lo que me atrae de esta historia es cómo el hecho de saberme querido, distinguido y apreciado por alguien (sin importar que ese alguien sea un bebé de meses) puede alterar la dinámica de la relación hasta el punto de que ese cariño y esa distinción se convierten en algo recíproco y mutuo, cuando inicialmente sólo iba en una sola de las direcciones.
Me divierte mucho el hecho de que con este niño como ya dije antes no he hecho nada para merecer su inclinación.
Me gustaría saber qué cosas ve él en mí que no soy consciente que poseo para así de esa manera poder explotarlas concienzudamente y hacerme rico o atraer las personas que deseo atraerme y/o evitar que me eludan.....
Mientras descubro eso voy a disfrutar los celos que despierta en los demás miembros de la familia y las amistades respectivas, esta decidida preferencia que Aaron abiertamente me profesa..perdón, que nos profesamos.. ja ja ja


Monday, November 3, 2008

Llegó la hora

Llegó la hora de la verdad.
Hay que decir que he presenciado tres elecciones en los Estados Unidos y en ninguna de las anteriores se han despertado tanto el interés, el seguimiento y el entusiasmo como los que se han observados en esta última.
Habitualmente el cambio de un presidente a otro no representa mayores cambios en un sistema federal dónde los estados prácticamente son pequeños países que se gobiernan a sí mismos.

En el caso actual, estas elecciones representan una perspectiva totalmente diferente. Por primera vez se podría estar hablando de un presidente negro (en realidad es mitad blanco y mitad negro) y habría que remontarse a la gran depresión de los años treinta en el siglo pasado para encontrar la economía en una situación peor que la que sufrimos hoy.
Existen otros retos como la situación de guerra que se vive en Irak y Afganistán, la constante deteriorización que ha sufrido la imagen de los Estados Unidos en el exterior y la crisis de los combustibles que amenaza con la estabilidad mundial.

A lo interno habría que mencionar la crisis que representa el modelo de sistema de salud nacional que no garantiza cuidado médico para todo el mundo y no hay que olvidar la deuda nacional que en los últimos 8 años ha llegado a niveles alarmantes luego de haberse eliminado bajo la administración de los Clinton.

Como dije antes ha llegado el momento y habrá que estar pegados al televisor para observar los resultados. Por mi parte, no estoy tan excitado. No me registré para votar (sorry) y además en NY mi voto no representa mucha diferencia pues el voto popular no cuenta y mis inclinaciones iban para un partido que de manera aplastante siempre gana: el partido demócrata.
No creo que mi vida vaya a cambiar demasiado porque gane uno u otro candidato, pero me agradaría que ganara Obama, no por oportunismo ya que es el favorito para ganar, sino porque sería un gran motivo de alegría para mi querida amiga Sonia que en estos últimos días le han hecho bastante falta motivos como esos y tambien porque ella fue de las primeras personas que abrazó la causa cuando él todavía era casi un desconocido para la mayoría de nosotros.
Debo agregar otra razón: Sería tambien una manera de darle una gran lección al mundo de que América con todos sus problemas puede sobreponerse y estar por encima de los prejuicios, sobretodo del racismo que aunque nuestras contrapartes europeos (sin olvidar el racismo solapado de los latinoamericanos) que se las dan de cultos y educados (hipócritas?), todavía ni en Francia, ni en Inglaterra por sólo mencionar dos países, ellos han podido superar la discriminación rampante que sufren los ciudadanos de un origen racial dudoso y oscuro.

Sunday, October 26, 2008

La Vida

¿Qué tal si la vida es un teatro en el que siempre estamos actuando sin saberlo?
¿Y qué tal si no lo es y pretendemos que todo es una actuación?
En todo caso, ¿quién sería el director, el escritor del guión? ¿Acaso el guión se estaría escribiendo, editando y reeditando constantemente sin saber que lo estamos haciendo?
Igual como el soñador de Borges que no sabía que estaba siendo soñado, ¿somos nosotros actores y actrices desempeñando un papel sin saber que cada acto que hacemos y hasta el acto de pensar ya estaba preescrito, prepensado en la imaginación de un director desconocido e invisible?
Ahhhh, qué consuelo! Todo esto me hace pensar que todo, inclusive el dolor y la maldad, las guerras, el sufrimiento humano, el calentamiento del planeta y hasta la caída de Wall Street, todo, absolutamente todo tiene un fin, utilitario o no, en esta vida y del cual no somos de ningún modo responsables....
¿Porqué no?

Saturday, October 18, 2008

Porque la quería

Dicen que el amor lo puede todo. Amor vincit omnia (love conquers all).
En su nombre sé es capaz de realizar los mayores sacrificios. Algunos podrían parecer extraños como ése de abandonar al ser amado porque no se es capaz de hacerle o hacerla feliz.
Nadie sin embargo lo dice mejor que Joan Manuel Serrat en la canción "Porque la quería".

The call of the day

De que el Mercado o la bolsa de valores es irracional y actúa la mayor parte de las veces sobre bases emocionales e ilógicas (como toda actividad humana) no me cabe la menor duda. Pero si me quedaba alguna, Warren Buffett me las despejó este viernes pasado.

Desde muy temprano en la mañana de ayer CNBC y luego todos los medios de comunicación durante el día se hicieron eco del llamado que hizo "el gurú" a través del NYtimes con una de las famosas reglas que el usa para invertir en el mercado: Be fearful when others are greedy, be greedy when others are fearful (Hay que tener miedo cuando los demás son avariciosos y hay que ser codiciosos cuando los demás tienen miedo).
Lo cual quiere decir en otras palabras que Buffett está comprando y que este es el mejor momento para hacerlo porque todo el mundo tiene miedo.
El problema es como dijo una amiga mía que no hay dinero para comprar...

Hay que decir que el llamado produjo sus efectos positivos pero los mismos fueron efímeros y el mercado lo reflejó yendo de abajo para arriba y de arriba para abajo para terminar el día con números rojos en los tres índices principales.
Acostumbrados a resultados dramáticos estos últimos días, ayer fue una repetición de la montaña rusa pero los números finales no fueron tan malos a pesar de todo y para la semana hemos quedado muy por encima con relación a la anterior.

Quizás y los ánimos se están calmando un poco para la próxima semana y la "irracional exhuberancia" que hemos disfrutado últimamente dé paso a un poco de tranquilidad y optimismo en los mercados, todavía a la espera de cómo se va a implementar en los hechos el plan de rescate recientemente aprobado...

Thursday, October 16, 2008

Mercado Bipolar

Hey, parece que estamos más empantanados de lo que creíamos. No todo está tan claro o por lo menos todo parece indicar que estamos en medio de una recesión y salir de ella no parece tan fácil a corto plazo. Por lo menos la caída de más de 700 puntos en el Dow ayer (15 de Octubre) eso es lo que indica.

De una cosa sí estamos seguros y es de que una vez se despeje la incógnita de las elecciones eso le dará mayor claridad al Mercado y como consecuencia gane quien gane se espera un cambio en la política de irresponsabilidad fiscal que nos ha marcado los últimos años.

Obviamente que la difícil situación económica en las que nos encontramos favorece de manera decisiva a Obama quien, méritos a un lado, sólo por pertenecer al partido contrario tiene todas las de ganar en la contienda porque no se le puede atribuir responsabilidad del tollo en el que nos hemos metido.

Se esperan, eso si, días tumultuosos porque en medio de la crisis no todo es malo. El consumo de petróleo ha bajado estrepitosamente y los inventarios de gasolina han subido al doble de lo que los analistas hubieron pronosticado y la inflación a la que la reserva federal le tiene un miedo como el diablo a la cruz (como diría mi mamá) parece que está bajo control.

Todo este cúmulo de información vuelve loco al mercado y durante el día de hoy se pudieron ver las características bipolares del mismo: cambios de estados de ánimo de un extremo al otro. En un punto del día el marcador más popular del mercado, el Dow, estuvo por debajo más de 300 puntos y al finalizar la sesión se puso por encima exactamente 401 puntos.
Estos movimientos tan bruscos no son recomendables para personas supersensibles o que sufren del corazón. ¿Verdad Marinín?
Si alguien se ha montado en una montaña rusa sabe de lo que estoy hablando...

Monday, October 13, 2008

Confianza y Claridad

Uaooo! El de hoy (Lunes 13 de Octubre) fue un rally sin precedentes en Wall Street. El índice Dow Jones subió más de 936 puntos. Lo nunca visto.
No quiere decir que las cosas estén bien por estos lados. La intervención coordinada de los gobiernos para sacar a flote las instituciones financieras a como dé lugar, le ha inyectado un poco de optimismo a los mercados de valores en todo el mundo.
¿Y porqué no?
Dicen por ahí que cuando se pierde la confianza se pierde todo. Sino pregúntenle a un marido o a una esposa celoso-a.

Con el temor de no saber cuál es el próximo banco que se va a ir a la quiebra, las instituciones financieras en todo el mundo se han negado a prestarse dinero y han restringido el acceso al capital a casi todo el mundo. La dinámica de la economía capitalista, las empresas, funcionan sobre la base de la disponibilidad del crédito a corto plazo con el que se paga la nómina de los empleados, se reemplazan inventarios y se adelanta el dinero para la ejecución de proyectos de inversión.
Una vez se garantiza el dinero que las instituciones bancarias se prestan entre sí y los estados pasan a formar parte de ellas a manera de inversionistas de las mismas, entonces la confianza se restaura entre los depositantes por un lado y los entidades financieras por el otro pues se elimina esa nube negra de la desconfianza entre todos los sectores involucrados.

Los mercados en general y Wall Street en particular no les gusta la incertidumbre. Aunque las cosas no se vean bien para los próximos 6 meses, si por lo menos tenemos algo de claridad de lo que va a ocurrir y sabemos hasta qué punto estamos enlodados, entonces y sólo entonces el mercado y las bolsas de valores seguirán respondiendo de manera muy parecida a lo ocurrido en el día de hoy.

Friday, October 3, 2008

Welfare Nation

Damned if you do, damned if you don't.
Mejor dicho: palos si bogas y palos si no bogas.

¿Quién diablos entiende a Wall Street?

Los índices de la bolsa de valores de NY el Lunes pasado bajaron un récord de puntos en términos absolutos (777 en el Dow Jones), porque la cámara de representantes (equivalente a la cámara de diputados en otros países) rechazó la propuesta de rescate de 700 billones de dólares con la que se pretende desempantanar el sistema financiero paralizado por la enorme cantidad de hipotecas cuyos dueños no poseen los recursos para pagarlas o las propiedades que representan han sido incautadas o abandonadas a su suerte.
Se estima que el bajón en la bolsa representó una cantidad no menor de 1.2 trillones de dólares. Ni me imagino lo que eso significa pero sé que va acompañada de muchísimos ceros.

Hoy, sin embargo, la misma cámara aprobó el dichoso rescate y la bolsa de valores que antes de aprobarse la ley había subido alrededor de un 3% con relación al día anterior, terminó la sesión con muchos puntos por debajo.

La razón según los expertos es que ya estamos metidos de lleno en la recesión y aún con la ayuda estatal, los motores que engrasan la economía no se calentarán lo suficiente hasta bien entrada la mitad del 2009 o quién sabe si llevará más tiempo.
Muchas personas han estado opuestas al rescate de los bancos. Dicen que ese es un problema creado por la avaricia de Wall Street y que ellos son quiénes tienen que resolverlo.

La realidad es que mucha gente no ve la conexión que las bolsas de valores tienen con el público y la gente común.

Los mercados de valores son mecanismos de descuentos que reflejan de manera fiel y por adelantado el estado de la economía de un país o una región determinada.
Que no quepa la menor duda que si los bancos no tienen dinero y desconfian de los otros bancos para prestarse el poco que tienen mucho más desconfian de la gente que ellos no conocen y de las empresas que dependen del crédito para solventar sus necesidades más elementales.

Un cliente me lo dijo de manera muy clara: Si ni los bancos tienen dinero cómo puede esperarse que la gente si tenga para gastar. Y desde ya se puede ver el constreñimiento en el consumo.

La anticipación de una reducción en la demanda de bienes y servicios es lo que hace que todas las compañías comiencen a revisar sus pronósticos y aun éllas no lo hagan los analistas lo hacen por su cuenta y ay cuando estas revisiones están por debajo o son negativas. El resultado es una caída en el valor de las acciones a consecuencia de que todo el mundo las vende al mismo tiempo.

Y ese es el panorama que presenta ahora la economía americana.

El humor negro nos describe como una nación de asistencia pública (welfare nation), una nación que necesita ser rescatada (bailout nation) o la llegada del socialismo por las contínuas intervenciones del estado tratando de apaciguar la crisis que se ha creado.

Wednesday, October 1, 2008

Levantarse

De lo que se trata tambien en la vida es de levantarse. Aplicable tanto a nivel personal como social y la economía. Ya se trate de caídas emocionales y de otros tipos. No es hora de lamentarse sino de ver de qué manera volvemos al lugar donde nos encontrábamos cuando nos caímos y esta vez tratar de subir un poco más alto.
Aunque hay un tiempo para todo y todo debe ser masticado, digerido y procesado, la hora para las quejas debe ceder su paso para lo que debemos hacer ahora y movernos hacia adelante, sin remordimientos, aprendiendo de nuestros errores y dirigiéndonos hacia nuevos y más promisorios horizontes.
Wall Street nos ha dado a todos en la madre (parafraseando a Daniel) y lo que nos queda ahora es aprender las invaluables experiencias que esta crisis, como todas las crisis, nos han enseñado y de ahí salir fortalecidos y más resistentes a los embates del azar.
Una cosa sin embargo está bien clara. Vivir siempre es un riesgo y aceptarlo como parte del proceso de la existencia no está ni estará fuera de las cartas. Ahora y más que nunca se reafirma nuestro compromiso con esa parte de nosotros que nos invita a aventurarnos, a arriesgarnos, sabiendo de antemano que si nos volvemos a caer otra vez nos volveremos a levantar.

Entregarse

De que uno debe entregarse 100% y sin reservas no me cabe la menor duda. Claro, siempre y cuando ello sea posible. ¿Y por qué no? ¿Qué ventajas tendría el hecho de guardarse algo?
En la vida todo es acerca de hacer o establecer una diferencia.
Lo común y lo usual es ser promedio, no darse por entero a las cosas que hacemos y a las personas a las que nos debemos. Lo que recibimos como consecuencia es exactamente eso. Entregas a medias y resultados mediocres. Amores y amistades condicionadas y así sucesivamente...
Se me ocurre que uno podría o debería tratar de tirarlo todo en las relaciones que uno encuenta a su paso sin importar el tipo, de manera incondicional, sin esperar recompensas ni nada a cambio, sólo por el placer intrínseco que ellas representan.
Es una manera tambien de inocularse para cuándo no recibimos de los demás ningún tipo de reconocimiento por nuestras acciones. Si hacemos las cosas esperando algún tipo de beneficio que no venga de nosotros mismos, de nuestro interior, les estamos quitando el mérito que las mismas pudieran tener.
De otro lado, actuar de manera semejante nos permite tambien descubrir o diferenciar el árbol entre el follaje que lo cubre. No somos los únicos. Hay mucha gente igual que nosotros allá fuera esperando que alguien más dé el primer paso para seguir nuestro ejemplo.
O para unirse a nosotros.
¿Y quién sabe las innumerables y tantas otras cosas que podrían hacerse?

Sunday, September 28, 2008

I will remember you

Usualmente no veo películas repetidas. Por regla general tampoco releo libros. Si los conservo es más por un asunto sentimental o de apego más que por el uso posterior que les doy a ellos. Pero soy muy influenciable y una línea del personaje que hace Ben Kingsley en Elegía me ha hecho revisar esa idea. Si mal no recuerdo el personaje decía que uno debe releer libros cada diez años pues con el tiempo uno cambia y el significado que se le da en un principio no es el mismo que puede atribuírsele despues (creo que esa era la idea más o menos).
Me decidí a ver de nuevo "The Brothers McMullen", dirigida y actuada por Edward Burns que es excelente y donde se destaca tambien Maxine Bahns que ya había dicho antes que me encanta. Ellos tambien son los protagonistas de "She's the one" que me dejó un sabor en la boca (not bad) que a pesar de los años todavía no se me quita.
Hay muchísimas frases y líneas que son dignas de transcribir. Esta me gustó muchísimo: ... I like being a pessimistic; you know? it makes it easier to deal with my inevitable failures (...me gusta ser un pesimista; ¿sabes? Ello hace más fácil luchar con mis inevitables fracasos).
Y la canción final de Sarah McLachlan "I will remember you" (te recordaré) me deja sin aliento....

Tuesday, September 23, 2008

Las Personas

Se me ocurre que las personas son como las cebollas. Las primeras impresiones que uno recibe no necesariamente reflejan lo que hay en el interior. Hay que pelar más de una capa para poder apreciar el verdadero contenido que se esconde.

Es lamentable el caso de que a veces uno se rinde o no tiene tiempo para pensar que debajo de la primera capa marchita e inservible se esconde una verdadera joya que sólo está a la espera de ser descubierta para impresionar al espectador con su belleza, colorido y sabor.

Saturday, September 20, 2008

Felicitaciones

Cuando se presentó la ocasión de que la conociéramos personalmente su trabajo se interpuso para que no estuviera disponible. Sin embargo hablamos por teléfono y pudimos constatar lo cariñosa, calurosa y amable que es. No era sorpresa porque ya habíamos conocido esas cualidades en ella a través de su blog.  
Los tonos de voz, sin embargo, añaden elementos que no se pueden apreciar fácilmente a través de la palabra escrita. Esos tonos nos revelaron a una persona muy alegre, jovial y con un muy buen sentido del humor.  
Me enteré que un día como hoy es su cumpleaños y aunque me voy a perder la celebración no dejaré pasar la oportunidad de expresarle mis más sinceras felicitaciones. 
¡Feliz cumpleaños Carolin! Happy Birthday! Bon anniversaire!  
Y como regalo de cumpleaños te mando la canción 'Turpentine' que me encanta y acaba de enviarme al inbox mi cantante favorita del momento: Brandi Carlile.

Thursday, September 11, 2008

Observaciones

Si el petróleo sigue bajando al ritmo que va, los incentivos para buscar y desarrollar fuentes alternativas de energía podrían desaparecer. El futuro del planeta como lo conocemos podría estar en juego. No hay que olvidar que el consumo de los hidrocarburos es una de las fuentes que se presume tiene la mayor responsabilidad en el sobrecalentamiento del globo. La bajada de los precios de los combustibles, a simple vista y a corto plazo parece ser bueno, pero a la larga evita que sean atractivas las otras fuentes de energía como la solar, el viento y la conversión de los vehículos a gas natural. Para que ello ocurra se necesitan fuertes inversiones y por otro lado los países de la Opep no están muy interesados en que estas fuentes se desarrollen. ¿Quién va a pagar por su almuerzo si nadie compra el petróleo que ellos producen?

Me ha gustado mucho la intervención de Carolur (me estoy acostumbrando a los diferentes nombres, ¿porqué no?) en el post sobre 'no me quieran tanto'. En principio no estoy en desacuerdo, más bien no puedo más que asentir a que debemos encontrar un término medio donde se balanceen el ejercicio del poder con los derechos que tienen los demás a disentir y a expresar sus puntos de vista.
Pero no podemos descuidarnos de los extremos; Umma presenta uno de estos en el que la intolerancia lleva a abusos que le cuestan la muerte a los que se atreven a cuestionar el orden de las cosas. Y coincido con ella, tiendo a estar más del lado de los desobedientes y me uno muy a menudo a los que se resisten. Cuando he sido objeto de ella (la resistencia) no la he aplastado, la he respetado, aplaudido y hasta cierto punto motivado, los resultados que he conseguido han sido mejores de los que hubieran podido esperarse.

Sunday, August 31, 2008

No me quieran tanto!

Hey, no todos los días invitan a uno a una parrillada con tragos gratis, muchas chicas solteras y se ofrecen a conducirlo de ida y vuelta. Aunque mis planes hubieran sido otros, ¿quién puede resistirse a una oferta semejante? Si de hedonismo se trata en la vida, esta era la combinación casi perfecta: comida, alteradores de conciencia (música propia y del vecino, mojitos, Jägermeister, cervezas) y la posibilidad, quién sabe, de sexo. Pues sí, nunca podemos perder las esperanzas y ya se sabe que aunque quisiéramos pensar que somos diferentes, el cerebro masculino está programado para pensar de esa manera. ¿Es realmente tan grande el área del cerebro del hombre dedicada para el sexo?
Pero como ocurre casi siempre, no todo lo que brilla es oro, o dicho de otro modo, it was too good to be true (sonaba demasiado bueno para ser verdad). No me quejo de la comida que estuvo bien buena sino de las chicas prometidas que con excepción de una brillaron por su ausencia. Y esa una llegó tarde, se colocó en el otro extremo del patio y sin lugar a dudas era una rubia falsa con toda la afectación propia de las señoritas que se hacen las tetas.
Lo remarcable del caso es que la pasé muy bien, mucho mejor de lo que pensé dado que parte de las expectativas iniciales no se cumplieron. La fuente de mi satisfacción tambien fue insospechada. Fue producto de la conversación que se desarrolló entre una señora colombiana, sus dos hijas adolescentes y yo. Ellas llegaron de último y escogieron sentarse a nuestro alrededor y sin muchos preámbulos entablamos un diálogo (¿triálogo?) en el que me alternaba exponiendo mis puntos de vista o actuando de moderador en los puntos álgidos que se presentaron. El entusiasmo de la conversación vino de la hija mayor de la señora, una niña de 17 años sumamente inteligente la cual probablemente producto de su inteligencia estaba teniendo conflictos generacionales, choques de culturas y de otros tipos con sus padres. No tanto con la madre que parecía ser un elemento conciliador en la relación pero sí de manera inequívoca con el padre que aunque no estaba presente se sentía el poder de patriarca que ejercía sobre todos los miembros de la familia. Lo cual no quería decir que él la estuviera pasando fácil pues podía advertirse que la resistencia proveniente de este miembro rebelde de la familia ponía a prueba la poca paciencia con la que parecía contaba. Los problemas parecen ser los mismos advertidos en la entrega anterior: relaciones asimétricas, de posesión, autoritarismo. Realmente en latinoamérica (pero puede estar en todas partes), los padres se sienten dueños de sus hijos. Existe una falta de simetría y horizontalidad en las relaciones las cuales se prestan al abuso. Si los menores no le pueden contestar a los mayores, ahí no hay posibilidad de intercambio aún los mayores tengan la razón.
En los deportes, beisbol y baloncesto por ejemplo, he visto que los manejadores de los jugadores tienen mucho cuidado en no desanimarlos quitándole toda la agresividad, pues la misma es importante y necesaria en el juego. Lo que si parece importante es descubrir el momento que es necesario serlo. Traté de dejar esa idea en el final de la conversación. ¿Querría el padre que alguien abusara de su hija? ¿Y querría el que ella se dejara o lo aceptara como algo natural? La única manera de disminuir esa posibilidad era si desde ya se le enseñaba que era okey no estar de acuerdo con él y a enfrentarlo en una franca y razonable discusión en los puntos en el que los desacuerdos eran inevitables.
No estoy muy seguro de cuales irían a ser los resultados pues tuve la ocasión de presenciar el corre-corre que se armó y el sinnúmero de explicaciones que la señora estaba dando por teléfono cuando contestó una llamada perdida a su celular (estaba en su cartera) que por el tono de voz y los detalles provenían del señor de referencia...
Los comentarios de Argamenón y Daniel en el post anterior son enriquecedores y los agradezco infinitamente. El haber vivido experiencias similares y de alguna manera haber tenido un éxito relativo enfrentándolas y resolviéndolas ha hecho que haya enfocado mi atención en otras direcciones. Sin embargo, parece que esto es un problema recurrente y sería injusto de mi parte no decir nada sobretodo cuando algunas personas como Clara y Claudia (sister and niece), llegan a cuestionar el amor que le prodigan bajo estas condiciones y de manera extraña una hace varios años y otra hace unos pocos días dijeron casi de manera idéntica: a mí que no me quieran tanto.

Friday, August 22, 2008

Bonito disfraz

Mis condolencias para mis amigos-as españoles por el luto que los embarga a consecuencia del accidente aéreo ocurrido en estos últimos días.
Recién acabo de conocer a Carolina quien es de Barcelona y Woody Allen estrena su nueva película: Vicky Cristina Barcelona. En ella Scarlett Johansson está preciosísima, Penélope Cruz no se queda atrás y esos colores oh my god, Barcelona parece una ciudad encantadora. Demás está decir que sin muchas pretensiones el film está divertidísimo. Hasta estoy pensando en ir a verlo otra vez. O debería mejor ir a Barcelona?

Tambien he estado pensando en el rol que muchas figuras paternas-maternas juegan en su interacción con los demás. Parece que algunas de estas figuras tratan de proteger tanto a las personas bajo su tutela que harían todo, cualquier cosa a su alcance, con tal de protegerlos, pero se olvidan de proporcionarles las herramientas necesarias que ayudarían a estos individuos indefensos a protegerse en contra de ellos, los padres o quienquiera que esté ejerciendo ese papel. Porque lo que he estado viendo últimamente me da a pensar que sólo con buenas intenciones no se da buena crianza. A veces tanta protección hace más daño que bien y en última instancia no se sabe si lo que hacemos es proteger a los otros o protegernos nosotros de nuestros miedos proyectando hacia los demas nuestro descontrol y decidiendo o controlando para el bien propio, no a la inversa, lo que los terceros deben o no hacer. Descubro que hay mucha gente que hace más daño que bien, que es peligrosa pues disfraza su autoritarismo con el interés de ayudar, corregir, proteger no aceptando puntos de vista contrarios a aquellos que no coincidan o no sean semejantes a los suyos.
Tengo que ponerle un poco más de pensamiento a esto.

Me ha gustado esta frase de Oscar Wilde que escuché a Warren Buffett decir esta mañana: every saint has a past, every sinner has a future (todos los santos tienen un pasado, todos los pecadores tienen un futuro).
Me pienso apuntar del lado de los pecadores!

Saturday, August 16, 2008

Los Bancos

Está buena la frase esa de pendejeando con nocturnidad y alevosía.
Los que si no pendejean son los bancos de USA. Para desquitarse de las cuantiosas pérdidas que han sufrido últimamente están tratando de conseguir dinero a como dé lugar. Y por poco me agarran. Sin avisarme, porque no tienen necesariamente que hacerlo, me han cambiado la fecha de corte para dos de mis tarjetas de crédito. Por suerte estas cosas no me sorprenden y me enteré antes de que la fecha fatídica pasara.
Interesantísimo el Mercado en estos días. El Dólar revalorizándose, el Euro perdiendo valor, the commodities (no tiene sentido la traducción en español) bajando. La jugada de estos días es la transportación, sobretodo las aerolíneas. Ahí parece que está el dinero. El hecho de que Estados Unidos fue el primero en caer en una desaceleración de su economía (parece que en términos técnicos no va a llegar a ser una recesión = dos trimestes consecutivos de crecimiento negativo de la economía), seguido por lo que parece va a ser una recesión en Europa y Japón es lo que hace pensar a los analistas que USA va a salir primero de la crísis y por tanto el Dólar se pone más fuerte en relación con el Euro y el Yen. Ello produce un efecto en el barril de petróleo, pues en dólares es que los precios internacionales de los combustibles se cotizan; por ende la debilidad o fortaleza de la moneda verde en relación con las otras divisas es una de las razones adicionales por las que el precio del petróleo fluctúa.
Habrá que seguir prestando atención a lo que va a ocurrir la próxima semana y mientras tanto, como el fin de semana se ve largo es mejor controlar la ansiedad con un poco de música de los Pretenders (I love Chrissie Hynde). Está muy bonito ese video "Wear Sunscreen". Voy a tener que hacerme un cliente fijo de la taberna.

Wednesday, August 13, 2008

Regina Spektor

Ayer escuché una entrevista que le hicieron a Regina Spektor en WNYC. Ella es una mujer interesantísima con una clase de belleza un poco rara, de las que me gustan a mí. Ella tiene un encanto y decir que me gusta muchísimo is an understatement. Por alguna razón que desconozco no he podido quitármela de la cabeza y he tenido que escuchar la canción del video más de 10 veces.

Saturday, August 9, 2008

Demand Destruction

La frase de moda en Wall Street en estos días es "demand destruction", o "destrucción de la demanda", tratando de referirse a los ajustes que la población mundial ha hecho con relación a los altos precios con que se ha vendido el barril de petróleo en los últimos meses. Ciertamente mucha gente está enojada y rabiosa con la gasolina a más de 4 dólares. La respuesta no se ha hecho esperar y las personas están cambiando sus hábitos. En los últimos meses el consumo de gasolina en los Estados Unidos ha estado bajando con relación al mismo período del año pasado. Los inventarios tanto de la reserva de petróleo como de gasolina han estado subiendo por la disminución del consumo.
El precio de los combustibles altera de manera determinante la dinámica de la economía. Tiene un efecto multiplicador. Lo afecta todo. El combustible es un elemento que encarece el precio de los artículos de consumo y si todos suben al mismo tiempo y no hay un incremento en el salario obviamente vamos a tener que comprar menos de todas esas cosas afectando en último término la demanda de los mismos. Las empresas ante una reducción de la demanda disminuyen los gastos controlando la producción; necesitan entonces de menos personal, congelan los salarios y despiden el exceso de empleados aumentando de esa manera la cantidad de desempleados en el mercado lo que contribuye a su vez una vez más a afectar, a manera de una espiral hacia abajo, la demanda de los bienes de consumo.
Diga lo que se diga, el consumo es lo que mantiene los engranajes de la economía funcionando.
Independientemente de la crisis que han provocado los desajustes del sistema financiero por el desenfreno con que se prestó dinero para hipotecas a personas que no calificaban para las mismas, la economía ha podido sobrevivir todos esos embates de manera admirable. El consumo del pueblo americano la ha sostenido. Pero para que ese consumo se mantenga es necesario que los precios de los combustibles se mantengan bajos. En definitiva, la gran mayoría de lo que producen las factorías chinas y de otros países a donde va a parar es a los estantes de las tiendas en los Estados Unidos. Sin embargo con el alza del barril de petróleo y los aumentos proporcionales de la transportación de esos bienes de consumo, sale más barato comprar acero en las plantas de Ohio que comprarlo en la China.
Sin alguien que compre lo que producimos o lo que produce el mundo o para ser más exactos, con una pequeña reducción de la demanda de lo que se produce a nivel local o internacional estamos jodidos. Se produce una reacción en cadena. Un efecto dominó.
Esa es la razón y no otra por la que con el panorama tan desalentador que presenta el sistema financiero y de hipotecas en los Estados Unidos, los índices de la bolsa de valores han subido de manera significativa cada vez que los precios del petróleo han bajado y han continuado bajando en las últimas semanas. Un ejemplo de ello ocurrió ayer. El barril de petróleo bajó 4 dólares y el Dow Jones subió más de 300 puntos, casi un 3%, en un sólo día.
Y es extraño que los precios del combustible hayan bajado pues los motivos que en otros tiempos lo hubieran hecho subir no han faltado: amenazas de huracanes, tensión entre Israel e Irán, invasión de Georgia por parte de tropas rusas, averías de gasoductos en Turkía...
Todo parece indicar sin embargo que hay algo que asusta más que todo lo anterior y eso no tiene otro nombre más que demand destruction: el miedo a que no haya nadie que compre y ello es la causa de que los precios de los combustibles van a continuar bajando en el futuro cercano.

Saturday, August 2, 2008

Itsi bitsi petit bikini

Mi amiga está harta de que todo el mundo que se le acerca sólo ande detrás de dinero. No el suyo, claro está, sino el de la compañía para la que trabaja, pero es la falta de consideración y de interés real hacia ella lo que le provoca muy fuertes reacciones.
Se me ocurrió contarle una historia que leí de una stripper. Al principio ella reaccionaba a todas las miradas devoradoras que todos los hombres le echaban a su atractivo cuerpo, como queriendo comérselo. Con el tiempo esa reacción de malestar se transformó en una de pena y hasta de complacencia por el poder que le confería ser dueña de algo por lo que tantos estaban dispuestos a pagar. Transformar en debilidad lo que muchas mujeres consideran como lascivia y lujuria en el hombre, hizo el truco de acercar esta mujer hacia sus congéneres del sexo opuesto quiénes eran menos afortunados por venir al mundo con esa irrefrenable inclinación de admirar y adorar el cuerpo femenino.
Descubrir las debilidades humanas en los otros, le dije a mi amiga, no debería ser algo por lo que reaccionemos irreflexivamente. Quizás ello pueda ser una oportunidad para darnos cuenta del poder que tenemos y cuán sabiamente deberíamos usarlo. La realidad, en otras palabras, es como es y aceptarla es la clave de todo. Nos esforzamos tanto para no ver las cosas como son que lo que hacemos realmente es programarnos para frustrarnos cada vez que estas nos señalan una dirección distinta a la que nuestros deseos y expectativas nos habían falsamente indicado.
Me preguntó si lo que deberíamos hacer es ver el aspecto positivo de las cosas y dejar de lado lo negativo. Le contesté que no necesariamente, pues lo que consideramos negativo siempre está ahí y no es negativo porque no se ajusta a nuestra visión de las cosas. Bajo la misma lógica pudiera ser que seamos nosotros entonces los que tengamos una visión desajustada del mundo cuando intentamos que el mismo gire alrededor de nosotros y no a la inversa.

Monday, July 28, 2008

Sugar Free?

- ¿Tu tomas Sugar Free?
Le estaba ofreciendo un Red Bull sin azúcar a un empleado mexicano de un billar en New York.
- Yo tomo lo que sea. Después que se atraviesa el desierto de Arizona a pie se toma hasta ácido que le ofrezcan a uno.
-La vida, continúa el narrando, se comienza a apreciar, luego que uno camina una hora y la sed abraza la garganta y no hay donde guarecerse. Nos duelen las piernas y todavía nos faltan más de seis horas para llegar a nuestro destino...

Wednesday, July 23, 2008

In Sync

Todo es sincronización o la falta de ella. Mientras recorro la ciudad he visto los semáforos (las luces como les dicen por aquí) cambiar de verde a amarillo y luego a rojo. He podido robarme una que otra intersección aprovechando hasta el máximo la impaciente luz amarilla. Lo he hecho tantas veces. Pero no en esta ocasión. Es como si mi mente estuviera de alguna manera programada a la manera de estas luces. Obedezco de manera casi automática al mandato que representan y hoy no tengo ninguna prisa por burlarlas. Hasta yo me sorprendo de mi civilidad y la ausencia de descontrol ante la parada a que la luz roja nos obliga.
Dice Jonah Lehrer que el cerebro siempre busca patrones y de alguna manera trata de entender, reproducir y predecir la ocurrencia de los mismos en el futuro. Mi cerebro parece estar conectado a los aparatos del control de tráfico y de alguna manera prevee el desenvolvimiento y la lógica de los mismos sin la tensión que produce en la mente adelantarse a los acontecimientos y el querer llegar más rápido que lo que las circunstancias permiten.
Se me ocurre que la sincronización es un fenómeno que desborda todos los límites: muchos conocidos y otros por conocer. Ello explicaría el porqué algunas cosas ocurren y otras no. Creo que cuando dos personas se gustan están in Sync. Y si una de ellas lo está y la otra no, se podría decir que están out of sync. Para que la sincronización ocurra, el tiempo y el espacio en el que las cosas se dan es vital.
Descubro que la falta de sincronización mía con terceros tanto en el tiempo como en el espacio es la responsable de que en el pasado existiendo los sentimientos y las emociones correctas los mismos no hayan producido los resultados esperados. Pienso que eso mismo pudiera estarle pasando a muchas personas ahora mismo, en este mismo instante. Tal vez hasta a mí mismo en el presente.
Creo tambien que el gusto que le he encontrado al Jazz últimamente es el responsable de todas estas teorizaciones.

Thursday, July 17, 2008

Humildad Forzada

Esa dualidad mente y cuerpo, cuerpo y alma o el yo en contraposición al cuerpo que nos sostiene pero que no nos pertenece. Es lo que siento cada vez que a regañadientes tengo que visitar la oficina de un dentista o de un médico cualquiera. La sensación de ser un objeto al cual en estos lugares otras personas tienen derecho de tocar, auscultar, estirar y explorar me deja con una sensación de vulnerabilidad que no puedo evitar. Saber que dependo de ese cuerpo y que no es mío y debo entregarlo a otros para que dispongan lo que más conviene en cada caso, es simplemente una de las experiencias que más me humillan. No hay arrogancias que valgan. Sólo me queda aceptar la invasión sin oponer resistencias, con la calma prestada que me da la convicción de saber que no tengo mejores alternativas o las que hay son peores.
Qué mejor manera de bajarme los humos, quitarme el orgullo y hacerme ver al mismo tiempo lo pretencioso y pequeño que soy!

Friday, July 11, 2008

Locura y Estupidez

Me encanta la gente que no es muy normal. Para mí la gente un poco loca es interesante y atractiva. Encuentro a las personas que son así muy creativas y originales y me siento atraído inmediatamente hacia alguien si posee algunos de esos rasgos. Tal vez yo mismo sea un poco loco...pero un poco, no mucho.
Pero de la misma manera que me atrae la locura bajo control, le huyo a toda aquélla que de manera muy obvia se manifiesta demasiado anormal. A veces por miedo y otras porque uno no sabe como comportarse adecuadamente ante determinados caracteres. Hay mucha gente peligrosa y loca a las que le cabe muy bien la etiqueta de psicópata. Leí el otro día un artículo que hablaba de que la mayoría de los criminales son psicópatas y que un número bastante grande de ellos está suelto en las calles.
Sin embargo los locos, psicópatas o no, siempre me llaman la atención. No por ser locos dejan de ser interesantes. Mucho más cuando me enteré que la línea que separa el genio de la locura es muy fina, por no decir casi inexistente. Con razón muchos genios, parecen locos. Sólo debemos recordar a Einstein o a Beethoven. Y Nietzche que era un genio se volvió loco de remate.

Sin embargo lo que a mí me da trabajo soportar es a la gente muy tonta o estúpida. Es algo que debo trabajar conmigo mismo, pues dudo mucho que esa gente pueda hacer algo por ellos mismos aunque quieran.
Pero no estoy solo. Tengo companía. Y qué companía! Patricia de Souza tampoco soporta a la gente estúpida.

Esto es lo que ella opina:

"La gente estúpida, hace daño, no observa ni mira, no da afecto, es egoísta, por pereza, por no hacer el esfuerzo (y no darse el tiempo) de pensar, y, oh sorpresa!! Un día, un día, se ven confrontados a una situación extrema y se dan cuenta de que no habían pensado que ellos también podían sufrir, que ellos también son mortales y que envejecen, que la juventud debería ser aprovechada para prepararse a la otra etapa con sabiduría, sin lo cual una vida puede considerarse, sin sentido..."

Ante tal declaración cualquier cosa que yo diga sale sobrando.

P.S. Homenaje a George Carlin: http://www.youtube.com/watch?v=oboyox3L_MI&feature=related

Sunday, July 6, 2008

Dilemas

¿Hasta qué punto debemos involucrarnos en situaciones que afectan a terceros?
Dos caminos parecen abrirse en frente de uno.Y ambos caminos se bifurcan. Se tiene la tentación de dejar las aguas correr, dejar que las cosas ocurran. Sólo ver y mirar. Sin intervenir. Actuar como un observador, de la manera que actúa un antropológo o un científico cuando observa una tribu o una cultura ajena.
El otro camino es el de inmiscuirse, adentrarse en la realidad circundante, participar activamente. Dar recomendaciones, consejos y sugerencias. A veces no nos lo piden, pero no podemos controlar nuestras reacciones cuando nos enteramos de lo que está pasando a nuestro alrededor. En otras ocasiones, las personas en nuestro entorno son las que demandan que tomemos un rol activo, de consulta y terminamos tomando posiciones y sugiriendo caminos de acción que afectan la vida y el orden de las cosas.
Debo decir que por tiempos me he alternado en mi inclinación hacia una u otra dirección. Con la familia he sentido que es mi deber inmiscuirme de manera más profunda en alterar los cursos de acción. Con las personas con las que no poseo lazos familiares he actuado de una manera y de la otra. Sin embargo siempre he tenido la duda ya sea con familiares o no, si debo ser un actor, si debo jugar un papel protagonístico en sus vidas o debería dejar que las cosas sucedan y pase lo que tenga que pasar actuando solamente como espectador o cronista de lo que ocurre a mi alrededor.
¿Es una posición moralmente más aceptable que la otra?

Wednesday, July 2, 2008

Carpe Diem

Para darle la bienvenida a Daniel, nada mejor que llevarlo al Yankee Stadium en la última temporada de los NYY antes de cambiar de estadio y ahí olvidarse de todo, relajarse, dejarse llevar por el momento, disfrutar las vistas (no necesariamente las del estadio) y las cervezas!..
Aunque para ser sinceros no sé donde se disfruta más, si mirando el partido de juego o después del partido...


Sunday, June 29, 2008

Virginia Woolf: Una Mujer Excepcional

Lo que es ordinario y común a los ojos de nosotros los simples mortales tiene un significado diferente y especial para algunas personas exquisitas que pueden ver más allá de lo evidente y extraen de lo observado conclusiones asombrosas que le sirven de base para la elaboración de las teorías más originales y espectaculares.
Una mente ordinaria no sería capaz de elaborar una teoría como la que Isaac Newton creó por el simple hecho de ver caer una manzana a su alrededor.
Las personas que son así me interesan. Recientemente he descubierto que Virginia Woolf cae dentro de esa categoría y por eso me interesa. Ella con su aguda inteligencia y su lucha por los derechos de las mujeres ha sido capaz de transformar e influir en la vida de muchas personas que han tenido la suerte de leerla. Sus escritos son envidiables y me llama la atención como transforma hechos triviales en absolutas obras de arte por su capacidad para hacer asociaciones y elaborar teorías desafiantes que no tienen nada que envidiarle a nadie.
Quiero mostrar un poco de lo que digo traduciendo un párrafo del capítulo seis de su libro "A room of one's own (que traducido diría algo así como: el cuarto propio o el cuarto que me pertenece)".

"En ese momento, como de manera muy frecuente ocurre en Londres, había una calma total y el tráfico se había detenido. Nada venía desde la calle, Nadie pasaba. Una hoja se desprendía del árbol de moras al final de la calle y caía en medio de la pausa y la suspención del tráfico. De alguna manera, era como una señal de caída, una señal apuntando a una fuerza en las cosas que uno no se había percatado. Parecía que apuntaba a un río, que fluía pasando invisible a la vuelta de la esquina, al extremo de la calle y tomaba a la gente y los arrastraba, como la corriente en Oxbridge se llevó las hojas secas y al bote con el graduado. Y ahora esa fuerza traía a una muchacha con sus botas de charol y la ponía a cruzar la calle de manera diagonal, y luego tambien a un hombre con un abrigo marrón; y tambien traía un taxi y los reunía a los tres juntos exactamente en un punto por debajo de mi ventana, donde el taxi finalmente se detuvo; y la muchacha y el joven tambien se detuvieron y subieron a él y este se deslizó como si hubiera sido barrido por la fuerza de la corriente allá afuera.
La visión que tenía en frente era bastante común. Lo que parecía extraño era el orden rítmico que mi imaginación le había conferido y el hecho de que el acto ordinario de ver a dos personas subir a un taxi tenía el poder de comunicar algo de la satisfacción aparente de ellos. Ver a dos personas acercándose en la calle y reuniéndose en la esquina parece que libera a la mente de cierta tensión, pensé yo, mirando el taxi partir y doblar en la esquina. Quizás, creo yo, como he estado pensando estos últimos dos días, en un sexo como diferente del otro, eso significa un esfuerzo. Eso interfiere con la unidad de la mente. Ahora que ese esfuerzo ha cesado y que la unidad ha sido restaurada al ver dos personas juntarse y subir a un taxi. La mente es ciertamente un órgano muy misterioso, he reflexionado, retirando mi cabeza de la ventana; sin la que nada en absoluto se conocería, por lo que dependemos de ella completamente. ¿Porqué siento que hay divisiones y oposiciones en la mente, del mismo modo que hay tensiones por causas obvias en el cuerpo? ¿Qué queremos significar con la 'unidad de la mente'? He considerado que la mente claramente tiene tanto poder para concentrarse en cualquier aspecto y en cualquier momento que parece no poseer ningún estado en particular. Se puede separar a si misma de la gente en la calle, por ejemplo, y pensar desligada de ellos, observándolos de arriba hacia abajo desde una ventana superior. La mente tambien puede pensar en conjunto con otras personas, de manera espontánea, como en el caso de una multitud que espera oír que se lea en voz alta una pieza de noticias. Ella puede pensar hacia atrás a través de los padres o las madres".

"...Ciertamente cuando yo ví la pareja montarse en el taxi, la mente sintió como si después de haber estado dividida, se ha unido de nuevo en una fusión natural. La razón obvia sería que es natural para los sexos el cooperar. Se tiene un profundo aunque irracional instinto en favor de la teoría que la unión de un hombre y una mujer produce la mayor satisfacción, la felicidad más completa. Pero la visión de dos personas tomando un taxi y la satisfacción que me dieron, me han hecho cuestionar si hay dos sexos en la mente que se corresponden a los dos sexos en el cuerpo y si ellos requieren que se unan para alcanzar la satisfacción y felicidad completas? Y yo voy como aficionada a esbozar un plan del alma en la que en cada uno de nosotros se tienen dos poderes que presiden, uno masculino y otro femenino; en el cerebro del hombre, lo macho preside sobre la mujer y en el cerebro de la mujer, lo femenino preside sobre lo macho. El estado normal y confortable del ser sería aquél en el que las dos partes viven en armonía, cooperando espiritualmente. Si uno es hombre, aun la parte mujer de su cerebro debe funcionar; y una mujer tambien tiene que copular con el hombre que existe en ella. Coleridge quizás quiso decir eso cuando dijo que una mente grandiosa debía ser andrógina. Es cuando esta fusión ocurre que la mente es fertilizada completamente y usa todas sus facultades. Quizás una mente que es puramente masculina no puede crear, ni tampoco puede crear una mente que es puramente femenina, pienso yo. Pero sería bueno probar qué hemos querido decir con eso hombre-mujer y a la inversa mujer-hombre, pausando y mirando uno o dos libros".

Wednesday, June 25, 2008

Acknowledgement

I have to acknowledge the warnings Marinin gave me in advance. I should have listened to her. But never is too late.
As a gesture of appreciation I'm going to dedicate this song to her because even though she likes too much "Salsa", I think this one reflects much better the reality of her city: Las Vegas.

She's simply amazing: Right or wrong? Don't forget her name. She's Basia Bulat.

Saturday, June 21, 2008

Besos de Sal

Me reí muchísimo hablando con Patricia Báez el otro día. Ella es una de esas amigas que uno pierde, extraña y de la misma manera que desaparece se la vuelve a encontrar en los momentos y los lugares más inesperados. Por una alegre coincidencia.
Uno olvida cómo y dónde conoce a las personas. Patricia tuvo que recordarme las circunstancias de cómo nos conocimos. Sin embargo lo importante de todo era que existían razones por las cuales deseábamos encontrarnos de nuevo. Parece que teníamos cosas que decirnos. Diálogos inconclusos y otras clarificaciones. Es increíble los cambios que el tiempo provoca en las personas. Esta Patricia está más madura. Se nota más inteligente. Y no creo como ella presume, que sea más creativa luego de tomarse una copa de vino...
Me sorprende lo bonito que escribe y como ahora es más abierta para expresar ideas que en tiempos pasados tenía vergüenza de mostrar. Me pregunto dónde estarán esos cuadernos que ella guardaba con tanto celo y que con muchísimo temor me dejó un día leer y en dónde se esbozaban ya las luchas existenciales que todavía hoy la persiguen.
De que Patricia tiene arte para escribir, no me caben dudas. Pero debería hacerlo más. He sido testigo de hasta que punto ella tiene la fuerza y la energía. Su manantial de sentimientos y emociones avasallan, sobrecogen y hasta asustan. Tambien es inagotable.
Su poesía desborda los límites tradicionales y hasta en sus emails se puede apreciar su sensibilidad. Aunque se supone que estos sean privados para probar mi punto voy a ser un poco indiscreto y voy a transcribir éste que recientemente recibí:

Perdida en el cajón de las muñecas
buscando algún amor de la niñez
desnuda de odios ...mas no pura.

Besos con sal.

Creo que voy a iniciar una sociedad de mutua admiración con Patricia Báez.

Monday, June 16, 2008

El Porqué de los Cadenuses

Hablando el otro día de la gente que utiliza los libros y/o el despliegue de cierta erudición con el objetivo de atraer/llamar la atención y hoy me encuentro con la reseña que hace Mind Hacks sobre un artículo que publicó la revista theAtlantic.com en la que se señala cómo el consumo ostentoso (conspicuous consumption) -la práctica de mostrar con ostentación la posesión de artículos de lujo- difiere a lo largo de los grupos sociales y parece ser más común cuando los otros miembros del grupo al que uno pertenece tienen bajos ingresos.
"La pieza discute el trabajo dirigido por el economista Kerwin Charles quién estaba interesado en saber porqué, a pesar de tener menos recursos en promedio, los americanos negros y de origen latino gastaban una proporción más grande de sus ingresos en artículos de lujo (visible goods)".
"La investigación encontró que la raza en sí misma, no era importante, pues el consumo ostentoso podía explicarse en todos los grupos raciales, dependiendo en su casi totalidad de los recursos o riquezas con que cuenta la comunidad en la que la persona vive".
"Viene a resultar que mientras más pobre es la comunidad, mayor es el consumo ostentoso. En otras palabras, las gentes pertenecientes a comunidades con menores recursos tienen una necesidad más grande de publicar y dar a conocer los recursos con que cuentan a través de los artículos de lujo que compran".
"....el artículo de Atlantic sigue con la observación de que la gente en las comunidades de ingresos más elevados tiende a gastar su dinero en artículos de lujo que los demás no pueden ver, pero que proveen en cambio experiencias".

Cualquier parecido de las ideas expresadas en esta investigación con algunas realidades son fortuitas:sólo puras coincidencias.

Sunday, June 15, 2008

Illusions

"It's cloud illusions..,love's illusions..,life's illusions I recall": son palabras de Joni Mitchell. Se oyen mejor cuando las canta en Both Sides Now.
Sin embargo, lo que yo no he podido olvidar es este vídeo de Kevin James, the illusionist, que he podido ver una y otra vez gracias a The Situationist. ¿Cómo pueden hacer eso?

Saturday, June 14, 2008

Educación Inteligente

A veces la blogósfera, sobretodo la latina, se convierte en lo que los americanos llaman con humor una "mutual admiration society" o una sociedad de mutua admiración en la que los miembros de un grupo se alaban entre sí. Es como que yo ensalzo, alabo o elogio a fulano de tal y ese fulano hace lo mismo conmigo independientemente de los méritos y los contenidos de los artículos que yo escribo, posteo o publico.
Con razón Patricia de Souza dice en algunos de sus posts que no le gusta el ruído de la blogósfera. ¿Será a este tipo de admiración simétrica al que ella se refiere?
No lo sé, pues ella no nos deja saber con detalles a que se está refiriendo.
Traigo esto a colación porque me llamó mucho la atención y me gustó un Post que escribió Sonia sobre la educación, el cual basado en los comentarios dejados parece que no recibió o no fue del agrado de sus lectores. Aunque le tengo mucho aprecio a Sonia yo soy uno de sus mejores críticos y viceversa: yo espero lo mismo de ella o de cualquier otra persona, y aunque la mayor parte del tiempo intento comentar sus posts manteniendo cierto sentido del humor, trato de no caer en el gusto del mal gusto. Si así fuera y me diera cuenta o me lo hicieran saber en caso de que no lo notara, yo sería el primero en castigarme por ello.
Hasta la fecha Sonia y yo no pertenecemos a ninguna sociedad de admiración mutua. Por eso puedo referirme a su post de manera independiente, sin esperar ninguna recompensa futura o ser un pago por una acción pasada.
Sonia en su artículo destaca aspectos diferenciales de la educación entre dos culturas que ella personalmente ha experimentado y cuyas implicaciones podrían ir más allá de ser simples observaciones. Podrían afectar la idiosincracia de naciones.
Veámoslo en sus propias palabras:
"....La nueva escuela me abrió una ventana a un mundo que yo no conocía. Las clases eran más amenas. Los estudiantes teníamos un papel activo en el salón. Pronto descubrí que no tenía que copiar todo lo que decía el profesor, sino escucharlo y tratar de entenderle. El ambiente del aula se prestaba para la comunicación entre profesores y estudiantes. Era un sistema mucho más flexible, y ponía al estudiante en el centro de su propio aprendizaje".

"La forma de estudiar también era diferente, en vez de “embotellarme” el material que aprendía en la escuela, ahora me pedían que lo entendiera, y tratara de aplicarlo. No tenía que repetir lo que me enseñaban con punto y coma, sino en mis propias palabras. El estudiar había dejado de ser un ejercicio de memorización para convertirse en uno de entendimiento".

Lo remarcable de todo esto es que he visto un paralelismo entre lo que Sonia dice y lo que sucede con la inteligencia de las personas. Se confunde a veces el ser inteligente con la habilidad de poder recordar cosas, poder hacer citas larguísimas y/o la capacidad de memorizar con lujo de detalles miles de cosas. Aunque ciertamente la memoria es uno de los componentes de lo que llamamos inteligencia, lo importante es lo que hacemos con lo que nos "embotellamos", no el embotellamiento o la recitación de lo memorizado en sí. Si así fuera Kim Peek, quién sirvió como modelo para el personaje de la película Rain Man fuera el hombre más inteligente del mundo, pues se sabe de memoria, con puntos y comas los más de 12,000 libros que tiene su biblioteca, sin embargo no llega a ser más que un deshabilitado que tiene que ser cuidado y asistido por su propio padre.
Parece ser que una educación que nos ayude a asumir actitudes críticas ante las cosas y que ayude a desarrollar en nosotros nuestras propias ideas y opiniones es a la larga la mejor contribución que podemos hacer al mejoramiento de la sociedad, la inteligencia y los genes que les vamos a pasar a generaciones futuras.

Thursday, June 12, 2008

Los libros

Hay personas que leen libros sólo para decir que los han leído, con el propósito de presumir e impresionar a sus interlocutores. Para exhibirlos en una biblioteca o para alardear que se poseen ciertos conocimientos. Sin embargo el objetivo que los libros deberían perseguir no se consigue y la enseñanza que ellos encierran le pasa por encima a estas almas descarriadas que simplemente han sustituido el BMW, el Mercedes Benz o la ropa de marca por otros marcadores un poco más sofisticados pero que en el fondo contribuyen al mismo propósito.
Y se entiende. La naturaleza siempre encuentra formas sutiles de como camuflajearse, hacer la metamorfosis pero en el fondo son los mismos motivos y los mismos resultados. Formas ilusorias y espejismos para lograr el reconocimiento y la fama que nos eluden.
No se puede pedir donde no hay. Como dice Sonia, hay gente que carece de los filtros sociales adecuados para entender ciertas cosas. Hasta que uno no vea los libros como fuentes transformadoras, como fuentes de cambio en nosotros mismos o
entes de iluminacion que enriquecen nuestras vidas, entonces ellos pueden provocar un efecto contrario de aquel que los mismos estaban supuestos a realizar.

Tuesday, June 10, 2008

Después de una semana de mucha diversión, demasiado entretenimiento y alcohol corriendo por las venas, el cuerpo pide descanso a gritos. Diez horas de sueño parece que hacen el milagro; el problema se resuelve y el cuerpo y la mente recargados de energía sólo están ideando modos de cómo invertirla, cómo gastarla.
Pienso que hay que romper con esos círculos viciosos en el que uno se mete.
Quisiera encontrar maneras más saludables de cómo ocupar el tiempo libre y esas energías luego de un receso. Se suponía que el blog era para eso, pero parece que la carne es más débil!
El verano luce larguísimo y el calor está en sus buenas. Ya que uno no puede detener el avance del pecado, lo mejor será aportarle algo de nuestra parte. Bueno, tal vez y no sea nada pecaminoso entregarse a los placeres mundanos. Por desgracia estas tradiciones con las que hemos crecido nos han hecho sentir culpables por disfrutarlas, verdad que si?

Saturday, June 7, 2008

Los Dominicanos de NY ya lo Sabemos!

En el 1999 ya estaba decidido que me iba a mudar a Estados Unidos. Antes de quedarme de manera definitiva hice dos viajes cortos con el propósito de irme aclimatando a lo que sería mi nueva residencia.
Si se vive en un país del tercer mundo existen miles de razones por las cuales uno quisiera irse a vivir a otro lugar, pero estamos equivocados y somos ilusos si creemos que esa es una solución simple. Adaptarse a otra cultura, a otros ambientes, un nuevo idioma, nuevos amigos, nuevas reglas es todo una proeza. La mayoría de la gente se enfrenta a ello así sin más, sin ningún tipo de preparación.
Poder hacerlo de manera diferente es casi un privilegio. El no tener fuertes compromisos, excepto los que se tienen consigo mismo, permite hacer uno que otro experimento. Eso fue lo que yo hice conmigo. Con la decisión tomada fue fácil descubrir qué era lo que iba a extrañar. Me dediqué durante casi un año a analizar y romper todas las rutinas a las que estaba acostumbrado. Por ejemplo: me encantaba almorzar en la cafetería de La Universal de Seguros (ahora Seguros Universal), con la esperanza de socializar con las muchachas de informática (eran las más bonitas y estaban más buenas); y con dolor de mi alma dejé de hacerlo casi por completo. Pude constatar que no era tan malo, que de repente el mundo se abría y el descubrimiento de nuevos lugares llenos de atractivos fue maravilloso.
De ese modo y practicando los cambios que se avecinaban, la transición entre un mundo y el otro no fue tan traumática para mí como lo es para muchas personas. Ayuda mucho tambien el emigrar con los papeles en regla y no sentirse que las puertas están cerradas en caso de inconvenientes imprevistos.
Recientemente no he podido reprimir las emociones de dolor y desconsuelo que me han producido encontrarme con varios casos de personas que han emigrado hacia esta ciudad desconociendo las reacciones que iban a tener al vivir en un ambiente al que no estaban acostumbrados. Se une a ese dolor tambien la sensación de desesperanza e impotencia que se apodera de uno cuando uno carece de las herramientas que podrían ayudar a estas personas a sobrellevar sus sufrimientos. El salir de su país hacia otro extraño, por más que se esté entre su propia gente, es siempre un gran desafío que si no se comprende a tiempo lo pagamos muy caro con sentimientos de culpa, soledad, depresión entre otros. La situación es todavía más grave cuando las personas fruto de una situación migratoria anormal se quedan prisioneras dentro del otro país y los años pasan agravando esos síntomas que por tradición y educación las personas desconocen e inicialmente no le prestan la debida atención.

Hago toda esta reflexión a consecuencia de la reseña que hace The Situationist de un artículo publicado por Lara Farrar en Cnn.com. Con la no tan remota posibilidad en el futuro de hacer un viaje a Marte, ella analiza el intenso stress psicológico, la soledad y la probable humildad que experimentarían los astronautas que hicieran esos viajes.

Traduzco algunos párrafos.
"Aunque tomará probablemente por lo menos otros 20 años antes que Zubrin -o cualquier otro para esos fines- pueda pisar la superficie marciana, La NASA y otras agencias espaciales ya están elaborando planes para un viaje que presenta retos a los astronautas no sólo del orden físico sino tambien psicológico de un tipo que los seres humanos nunca se hubieran enfrentado antes"......."La Agencia Espacial Europea y el Instituto Ruso de Problemas Biomédicos tienen programado ejecutar un programa conjunto de una expedición simulada a Marte que duraría 520 días, con el propósito de estudiar los efectos del aislamiento extremo y el confinamiento en 12 voluntarios".
"El número de hombres y mujeres, sus edades y hasta sus influencias culturales tienen que ser cuidadosamente calculadas para prevenir lo que podrían ser potencialmente devastadoras riñas cósmicas: Tu no puedes salir a pasear y escaparte de alguien, dijo Kanas".
"Si alguien se enferma -física o mentalmente- la tripulación tiene que estar lista para arreglárselas tambien: si alguien tiene ideas suicidas, tienes que hacerte cargo de ello a bordo, Kanas agregó. La misión de control podría tambien tener que hacer algunas llamadas difíciles como si decirle a un astronauta acerca de la muerte de un familiar en la familia o informarle de otras tragedias ocurridas en casa".

La verdad es que no hay que ser tan drástico como imaginarse un viaje a Marte para pensar lo que le pasa a las personas cuando se les priva de aquello que sin saberlo estaban acostumbrados. Tal vez la Nasa y las otras agencias espaciales lo único que tendrían que hacer es preguntarle a los miles de dominicanos y personas de otros países que están aquí en USA o se van a otras tierras sin poder regresar, si quieren saber lo que les pasa cuándo se desconectan de sus raíces. Y tal vez y así se ahorrarían muchísimo dinero.

Monday, June 2, 2008

Favores

"Es mejor deber dinero y no favores" o la otra versión "es mejor deber dinero y no obligación"; son expresiones favoritas de mi mamá y me costaron mucho esfuerzo de pensamiento, tal vez años el poder contrarrestarlas.
¿Y porqué tendría alguien que tratar de contrarrestar eso?
Pues porque aserciones de ese tipo se convierten muchas veces en camisas de fuerza, en premisas alrededor de las cuales vivimos, actuamos y organizamos nuestras vidas.
Algunas de las implicaciones que de manera directa o indirecta se derivan de estos dichos son:
- No debo aceptar favores de nadie, a lo sumo, sólo de las personas más cercanas pues sería como estar en deuda eterna sin la posibilidad de poder pagarla.
- Deber un favor es como estar en las manos del otro. Es como pertenecerle de algún modo. Ello me quita la libertad. Por eso en la medida en que pueda no debería aceptarlos. Debo mirar con sospecha el interés que tienen los otros en hacerlo.
- A la inversa, hacer favores me convierte en un benefactor por lo que debería merecer el agradecimiento de los receptores. En caso de que no lo consiga, los otros son unos malagradecidos y por eso es que no se le pueden hacer favores a nadie.
- Se debe aguantar uno y no decir lo que se siente puesto que le debemos favores a esas personas y no podemos pagarles de mala manera.

Y así sucesivamente.

Me parecía injusto el hecho de que por un favor mi vida estuviera empeñada a alguien, como si yo fuera una joya o algo por el estilo sin la posibilidad de sacarme de mi empeño, sin poder ripostar los maltratos y malquerencias.
Hasta que la iluminación llegó y un día descubrí que se hacen favores porque uno quiere o por lo menos que existen mil razones por las que uno hace las cosas o los favores y en todo caso la responsibilidad es propia, no de nadie más, pero lo más importante es que independientemente de las razones por las que se hacen, se puede decir que no, se puede rechazar el pedido.
Y si yo no estoy obligado a hacerle un favor a nadie y a pesar de ello decido hacerlo porqué tendría el otro que estar amarrado a algo por lo que yo pude muy bien haberme negado?
Se descubren muchas razones por las cuales uno decide hacer las cosas. Por ejemplo: no quiero que los demás piensen que soy una persona mala, me siento mal si me niego, ¿qué van a pensar de mí los amigos y relacionados?
Existen innumerables instancias en las que se hacen favores tratando de protegernos a nosotros mismos como el no sentirme mal por negarme y el no sentirme mal por lo que asumo los demás van a pensar de mí.
Si en definitiva yo no lo estoy haciendo por la persona que recibe el favor entonces esa persona no me debe nada y en consecuencia tampoco le debo nada a nadie por los favores que a mí me han hecho.
Ya lo sé. Hay gente por ahí que va a decir que soy un malagradecido. Creo que lo soy. Pero como no espero agradecimiento de los favores que he hecho por mi cuenta, creo que hay un empate. Ni debo ni me deben (ja ja).

Tuesday, May 27, 2008

La Excusa Racial

Es una exageración la frecuencia con la que los afroamericanos que son cuestionados por su pobre desempeño en la ejecución de sus trabajos recurren al recurso del racismo para intentar descalificar las críticas que se les hacen. My God! Es como si al decir que es a causa del color de la piel que se los cuestiona ellos sacaran un escudo que les va a resguardar de manera legítima contra todo ataque.
Nada más falso. Los últimos ejemplos (aunque se ve en muchas partes) de figuras notables que tenemos son el de Isaiah Thomas y Willie Randolph.
Los Knicks de NY bajo la tutela de Isaiah han tenido uno de los peores récords en la historia de ese club e ironía de la vida, él fue acusado y encontrado culpable de acosar sexualmente a una afroamericana. Eso le costó al equipo 11 millones de dólares. La lista de desaciertos en que incurrió es interminable.
Por su parte Willie con los Mets de NY no ha sido el desastre que Thomas ha sido para los knicks. Pero tiene que ser él la razón por la que el equipo no gana. El tiene que ser el Fucú. El año pasado creo que implantaron un récord negativo. Faltando menos de 20 partidos y con una ventaja de 10 se dejaron ganar.
Los equipos son una cuestión de química. Randolph y Thomas parece que les falta eso que inspira en los jugadores el deseo de ganar y/o competir. Ellos parece que no saben sacar la mejor parte en los integrantes de sus equipos, pero parece que si son buenos para sacar la parte mala y negativa que todos llevamos dentro.
Imagínense que utilizar el argumento del racismo por el manager de los Mets es una ridiculez (el luego se retractó, pero lo que importa es lo que primero pasó por su mente cuando se vió acorralado). El jefe de Willie es de origen dominicano. Es un latino que si no hablara español pasaría más por moreno que por hispano. Creo que Obama es más blanco que Omar Minaya. Es más, hay que darle crédito a Obama porque se ha cuidado por todos los medios y ha dejado de lado el aspecto racial a la hora de defenderse de los ataques que se le hacen. Además ha desautorizado a los que han utilizado ese argumento como estrategia de defensa.
No niego el que la discriminación racial exista. Es una realidad. Los latinos la sufrimos tambien. Pero tratar de atribuir todas las críticas que se nos hacen a ella es lo que no está bien, como tampoco poner a los demás a la defensiva utilizándola como arma. Al final, el resultado que se logra no es otro más que el descrédito y el obscurecimiento de todos esos casos legítimos que si ameritan nuestro más ferviente apoyo y atención.

Sunday, May 25, 2008

Oh Madonna!

Madonna 'the material girl', es una mujer controversial. Sin lugar a dudas. No es ya la principal protagonista de los escándalos que pululan en los tabloides. Sin embargo no pierde vigencia y hoy en día sus nuevos proyectos la ponen otra vez en el centro de la atención popular. Uno de ellos es el documental que se estrena en Cannes sobre el empobrecido país de Malawi donde el sida ha provocado el que haya más de un millón de niños huérfanos y el otro es la salida de su nuevo disco "Hard Candy", donde se resalta la calidad de sus colaboradores (Justin Timberland, Kanye West, Pharrell Williams).
Le tengo mucha admiración a ella porque no es la típica figura pública que se vuelve sensible (ella realmente lo es) y no adopta estas poses sociales para ganar adeptos y publicidad. En ese sentido a ella no le importa lo que la gente piensa de ella.
Algo que me encanta tambien es su poder. Parece que las mujeres heterosexuales no se le resisten. Y no puedo menos que envidiarla dándole un beso a una francesa en una presentación privada en el Olimpia de Paris.
Madonna me parece muy auténtica y menos hipócrita que muchas de las mujeres del medio que se venden como más puras y comprometidas con causas sociales y políticas.

Otra cosa que me gusta de ella es que ella no tiene una obsesión con el tipo rico y famoso; ella le asigna un gran valor a los hombres regulares (me siento identificado). Las letras en algunas de sus canciones no me dejan mentir, como en esta estrofa de Dance 2night uno de los cortes de su última producción:
"You don’t have to be beautiful
to be understood
You don’t have to be rich and famous
to be good"

A sus casi 50 esta es una muestra (4 minutes) de como ella luce en este video que es parte de esa producción: Hard Candy